外汇的概念和种类

(一)外汇的概念

外汇的概念有狭义与广义之分。

狭义的外汇是指以外币表示的可以用于国际结算的支付手段和资产。狭义的外汇通常是以下列的具体形式存在的:外国货币,包括纸币、铸币;以外币表示的信用工具,包括外国银行汇票、银行支票、银行存款凭证、邮政储蓄凭证等;以外币表示的有价证券,包括各类长期与短期的外国政府债券、公司债券、股票等;以外币表示的其他可以取得外汇收入的债权凭证,包括租约、地契、房契等。

广义的外汇是指一切能用于国际结算的对外债权。国际货币基金组织对外汇作出的定义,就属广义范畴:外汇是货币行政当局(中央银行、货币管理机构、外汇平准基金组织及财政部)以银行存款、财政部库券、长短期政府证券等形式所保有的在国际收支逆差时可以使用的债权。其中包括因中央银行间及政府间协议而发行的在市场不流通的债券,而不问它是以债务国货币还是债权国货币表示。

(二)外汇的种类

从不同的角度出发,可以把外汇划分为许多种类型,诸如按外汇的来源与用途划分,可分为贸易外汇和非贸易外汇;按外汇管理的对象划分,可分为居民外汇和非居民外汇;按外汇使用权限划分,可分为国家外汇和地方外汇等等。下面着重介绍的,是根据外汇可否自由兑换来划分的两种主要类型:

1、自由外汇:指不需经过货币发行国批准,在国际结算中和国际金融市场上可以自由使用、自由兑换成其他货币、自由向第三国支付的外国货币及其支付手段。然而,所谓“自由兑换”或“可自由兑换”的货币,一般需要具备两个条件:该货币事实上被广泛用来对国际交易进行支付和在主要外汇市场上普遍进行交易。目前被认为是自由兑换的货币有美元、德国马克、日元、法国法郎、英镑、瑞士法郎、比利时法郎、意大利里拉、荷兰盾、丹麦克朗、瑞典克朗、奥地利先令、港元、加拿大元、澳大利亚元、新西兰元、新加坡元等。

2、记帐外汇,又称协定外汇:指不经货币发行国批准,不能自由兑换成其他货币或不能向第三国进行支付的外汇,是经两国政府协商在双方银行各自开立专门帐户记载使用的外汇。记帐外汇只能用于贸易协定国双方之间的贸易收付清算,并要严格按支付协定规定办理。比如,两个国家进出口货款,只是在双方银行开立专门帐户记帐,年终发生的收支差额,一般是转入下年度贸易项下平衡。这种在双方银行帐户上记载的外汇,不能转给第三者使用,也不能兑换成自由外汇。我国与原苏联及东欧、朝鲜、古巴等国家采取了这种办法。

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